Una historia de innovación

Publicado el en Empresa, Sedes, Tecnología
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KNAPP es hoy en día una empresa tecnológica líder con sedes en todos los continentes habitados. Pero ¿cómo empezó todo? Muy modestamente, como nadie se lo imaginaría.

Nací en 1907 en Marburg, Eslovenia, estudié ingeniería mecánica en la Universidad Técnica de Graz. En 1930, obtuve la licencia profesional para transporte de carga y empecé a distribuir mercancía con mi propio camión en todo el estado de Estiria. En diciembre inicié mis actividades laborales como electricista en la Empresa de Electricidad de Estiria. Hasta la fundación de mi propia empresa, trabajé allí como jefe del servicio técnico. El crecimiento de las empresas privadas en los años de la postguerra me permitió fundar mi propia empresa.

Günter Knapp
Günter Knapp
Fundador de la empresa

El desarrollo de las primeras máquinas

Günter Knapp se dedicaba a sus propias creaciones. Con ayuda de sus dos empleados, trabajó durante el primer año en el desarrollo de quemadores de aceite adaptados a las exigencias del aceite austriaco. La mayoría de los quemadores de aceite utilizados en Austria en ese tiempo provenían de EE. UU. y eran apropiados para la consistencia del aceite combustible norteamericano. Dado que en Austria se empleaba aceite combustible de una mayor consistencia, Günter Knapp construyó un quemador de aceite con pulverizadores de inyección más grandes. En este procedimiento, se inyectaba volumen de aire al aceite precalentado a través de bombas especiales formando una emulsión que podía pulverizarse ligeramente y con baja presión. Por este producto, Günter Knapp obtuvo su primera patente.

Además de quemadores de aceite, como el diseñado para una planta con calentamiento por aceite de la compañía hidroeléctrica austriaca Steweag (Frohnleiten) la empresa construyó también tanques y bombas de aceite. Günter Knapp y sus empleados ofrecían también servicios de mantenimiento y reparación de distintos tipos de máquinas como máquinas de panadería o sistemas centrales de calefacción.

Krapfenfüller
In dieser Zeit entstanden auch die berühmte Krapfenfüllmaschine, eine Bestäubungsanlage für Firn-Zuckerl sowie Milchpumpen zur Abfüllung von Milch in Kannen.

La incursión en el manejo de materiales

En 1960, en busca de una sede de mayores dimensiones, Günter Knapp halló en Graz-Waltendorf un nuevo local que consistía en un almacén de 12 x 12 metros y una oficina. Allí desarrolló el primer automático de preparación que tenía como objetivo simplificar y acelerar el retiro de artículos farmacéuticos de almacenes de comerciantes mayoristas. En realidad, Günter Knapp se adelantó a su tiempo: su innovación no pudo convencer aún al gremio de farmacéuticos ante el cual presentó su automático de dos metros de longitud. Pero Günter Knapp no se rindió. La empresa empezó a fabricar estanterías rotativas, elevadores de carga, sistemas de elevación y bandas transportadoras. Estos sistemas ya disponían de sistemas de control mecánico-eléctrico o electromagnético.

Zentralbandsystem Herba Wien

Uno de los primeros encargos provino del mayorista farmacéutico Herba en Graz. Esta relación de cooperación existe hasta hoy.

Zentralbandsystem Herba Wien

En los últimos años, todas las sedes austriacas de Herba han sido modernizadas y ampliadas con la innovadora tecnología KNAPP.

1964 Lastenaufzug Stiefelkönig Graz

Así también, se fabricaron elevadores de carga y bandas transportadoras para Stiefelkönig, la panadería Sorger y el fabricante de baterías de automóviles Bosch.

Para Kastner & Öhler, Günter Knapp construyó un elevador paternoster que conectaba el almacén del sótano con todas las demás plantas. También anteriormente el servicio al cliente se consideraba muy importante. El mantenimiento y la reparación de máquinas y los sistemas de calefacción garantizaban la carga de trabajo de la empresa que ya contaba con siete empleados.

1980-Luftaufnahme-Standort-St.-Peter
La nueva sede de la empresa en Graz tenía una superficie de 880 m2 y comprendía dos talleres y una oficina para el diseño y la administración antes de mudarse a la ubicación actual.

Gracias a su fama como constructor de sistemas para las empresas farmacéuticas Herba y Chemosan, en 1972 se realizó el primer pedido desde el extranjero. La empresa mayorista de productos farmacéuticos Dr. Krey & Vigener firmó un contrato de instalación de un sistema de transportadores y un paternoster doble en Düsseldorf y Krefeld. El mercado alemán de productos farmacéuticos estaba en su apogeo y los primeros sistemas de transporte demostraron ser excelentes proyectos de referencia. A este pedido se sumaron otros de distribuidores mayoristas farmacéuticos de toda Alemania.

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En los años 70 instalamos numerosos sistemas, tanto en el sector farmacéutico para empresas como HESTAG, comerciante mayorista de medicamentos en Viena (hoy Phoenix GmbH) como también en otros sectores.

Enfoque en la investigación y el desarrollo

Günter Knapp percibió la necesidad de la especialización. Por esta razón, otorgó gran importancia a la investigación y el desarrollo. Debido a la relevancia que adquirió la entrega veloz de artículos en el sector farmacéutico, se esperaban enormes posibilidades de perfeccionamiento de la electrónica. La primera instalación exitosa de computadoras tuvo lugar ya en 1978. Microprocesadores instalados en las estaciones individuales de los sistemas de transporte asumieron el control de las cajas donde se colocaban los artículos solicitados en las estaciones de preparación individuales. Con ello se sentaron las bases para una alta precisión en el proceso de desvío de cajas, así como para un procesamiento de pedidos veloz.

Nuestra empresa, anteriormente KNAPP-Fördertechnik, experimentó un magnífico desarrollo debido principalmente a los pedidos del extranjero. La exportación de tecnología de alta calidad constituyó también un factor de éxito decisivo. En 1979, Günter Knapp inauguró el primer comedor para sus empleados.

La era de la logística moderna

Los años 80 estuvieron marcados por un fuerte crecimiento. El desarrollo se concentró en los primeros sistemas de transporte controlados por ordenador y sistemas de preparación. Se sentaron las bases para la sede central en Hart bei Graz.

1996-Luftaufnahme der KNAPP AG
Debido al esperado crecimiento de la empresa, Günter Knapp se decidió en 1980 por la compra de un terreno en Hart bei Graz donde se construyó una planta industrial de 1.000 m2 y un edificio de 400 m2. En noviembre se finalizó la obra y la nueva sede se instauró en Günter-Knapp-Straße 5-7.
  • Preparación automática de pedidos: Desde finales de los años 70, la empresa se enfocó en el desarrollo de un automático de preparación para la simplificación de la composición de pedidos en almacenes de productos farmacéuticos. Poco después de la mudanza de la sede se presentó el primer automático que, mediante microprocesadores montados en los eyectores de canales, dirigía los artículos solicitados a una banda transportadora que, a su vez, llenaba la caja con estos artículos.
  • El manejo de materiales se enfocaba sobre todo en el perfeccionamiento del sistema electrónico. La distribución en Alemania prosperaba y la empresa se concentraba cada vez más en todo el mercado europeo. La exportación adquiría mayor importancia, mientras que el mercado austriaco disminuía cada vez más. A finales de los años 60, KNAPP alcanzó un índice de exportación del 90% con cerca de 100 empleados.

A finales de los años 80 tuvo que realizarse una reorganización debido a numerosos pedidos de grandes dimensiones. El departamento de electrónica se dividió en las secciones de hardware, software y desarrollo. Los empleados responsables de instalaciones industriales asumieron el cargo de jefes de proyecto con funciones adicionales. Además de Italia, Francia, Bélgica y Países Bajos se adhirieron nuevos mercados como Escandinavia, España, Portugal y Sudamérica. El automático de preparación se adaptó al sector textil, cosmético y de libros.

La estrategia consistía en ampliar el palet de productos existentes y reducir la dependencia del sector farmacéutico.

Innovación y expansión

Desde los años 90, la innovación y la expansión marcaron el camino del grupo KNAPP hasta formar parte de Los 20 mejores proveedores de sistemas de manejo de material a nivel mundial. En 1989 tuvo lugar el ingreso al mercado estadounidense. Mediante la compra de la empresa Logim y Syslog fortalecimos nuestras competencias de software. En 2001 se duplicó el perímetro de la sede de Graz, un año después ya contábamos con 1.000 empleados.

Richter-Pharma-OSR-Shuttle
En 2002 se hizo realidad el lanzamiento del primer sistema Shuttle del mundo. Un hito innovador que impregnó todo el sector intralogístico sosteniblemente. Con nuestro trabajo pionero en el sector de sistemas de lanzaderas y tecnología «mercancía a la persona» obtuvimos una decisiva ventaja competitiva en el mercado mundial que conservamos hasta hoy, a pesar de numerosos sistemas competitivos existentes en el mercado. El primer OSR Shuttle™ de Richter Pharma en Wels (Austria) se encuentra en funcionamiento hasta hoy.

Fundación de KNAPP AG

Con la fundación de KNAPP AG en el año 2007, responsable del control estratégico, estamos equipados para seguir enfrentando el futuro con dinamismo. A principios del año 2008 se decidió construir la nueva central cooperativa y de desarrollo en la sede de Hart bei Graz. Con la absorción de la empresa logística escandinava MOVING, actualmente KNAPP AB, ya disponíamos de sedes adicionales en Suecia, Dinamarca y Noruega. La actividad de desarrollo se orientó a sistemas de gestión de almacenes orientado a lotes que influyó considerablemente en las soluciones de distribución.

Incluso durante la crisis económica que marcó el año 2009, obtuvimos cuotas adicionales de mercado. Mientras todo el mercado se encontraba en retroceso, los mercados del futuro de Latinoamérica y Europa del Este florecían. En Sudáfrica y Suiza se fundaron filiales de mantenimiento.

Dürkopp Fördertechnik se incorpora al grupo KNAPP

En julio del 2010 dimos un paso gigante hacia la expansión: la empresa adquirió Dürkopp Fördertechnik GmbH. La absorción significó una ampliación de las competencias estratégicamente importantes, puesto que integraba las tecnologías clave del sector de la moda en el grupo empresarial.

En AVON, Brasil, se puso en marcha el centro de distribución más grande de productos cosméticos, Hermes Fulfilmente instaló el OSR Shuttle™ de mayores dimensiones en todo el mundo para el procesamiento de devoluciones del distribuidor Otto.

2011 Luftaufnahme KNAPP AG
En otoño del 2010 se inauguró la nueva central cooperativa y de desarrollo en Hart bei Graz. El edificio de bajo consumo energético es la expresión arquitectónica de la línea empresarial sostenible y orientada al futuro.
  • En 2013 se fundó YLOG Industry Solutions, actualmente KNAPP Industry Solutions. El sistema Shuttle especialmente flexible nos permitió extender nuestro enfoque hacia el sector de la industria y la producción.
  • En 2014 obtuvimos participaciones del grupo KHT-Apostore. KHT es el especialista en dispositivos de medición y captura de datos maestros, Apostore, en la automatización de farmacias.
  • Además de otras innovaciones relacionadas a las lanzaderas, puestos de trabajo, software y mantenimiento a la medida, ingresamos a la nueva era de la automatización. De ello resultaron dos empresas adicionales innovadoras en el grupo KNAPP: ivii GmbH, especialista en tecnología de reconocimiento de imágenes, y redPILOT con un software del mismo nombre para la optimización del funcionamiento del almacén.

Fuerte crecimiento hasta hoy

Desde su fundación, KNAPP ha crecido considerablemente y cuenta con 5.000 empleados. Además del nuevo edificio y los nuevos terrenos para las naves en la sede empresarial de Hart bei Graz, el año anterior se ampliaron las sedes austriacas de Leoben y Dobl y recientemente se inauguró la nueva sede central en EE. UU.

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Margit Wögerer
Communications
Healthcare Solutions
Margit se encarga en nuestro blog de la diversidad de temas en torno a Healthcare. A través de sus reportajes y entrevistas nos ofrece interesantes perspectivas en el mundo de las soluciones logísticas inteligentes para el sector de la salud cubriendo los sectores de producción y distribución hasta el entorno de los pacientes.

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Información adicional

Fuentes: Oficina de actividad empresarial, tesina sobre el desarrollo histórico y actividad empresarial del Ing. Günter Knapp GesmbH & Co. KG

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