Conversación con expertos: la micrologística automatizada en el comercio de comestibles

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Cómo funciona el comercio electrónico en la micrologística

Ya antes de la pandemia, KNAPP ya realizaba centros de micrologística automatizados en todo el mundo. Los desarrollos relacionados con la COVID-19 han acelerado claramente esta tendencia. Los consumidores se han visto obligados a buscar alternativas para poder abastecer a sus familias de comida y, al mismo tiempo, priorizar la seguridad y la higiene y evitar desplazamientos fuera de casa. Por eso, la demanda de las tiendas en línea ha aumentado rápidamente, algo para lo que muchos minoristas no estaban preparados y no han podido reaccionar adecuadamente.

Los expertos del sector piensan que el mercado de comercio electrónico ha experimentado en solo unos meses un desarrollo para el que normalmente se habría necesitado más de 5 años.

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What’s Next in Retail Tech, WHICH-50

El procesamiento manual de pedidos de comercio electrónico en la filial fue la repentina reacción de todos aquellos que se vieron sorprendidos por el rápido aumento de la demanda digital. A corto plazo, este enfoque es una opción aceptable, pero a largo plazo no es un modelo de negocio viable financieramente, en especial en un sector en el que los consumidores compran normalmente teniendo en cuenta los precios y la variedad.

Hoy recibimos a 3 expertos de los Estados Unidos que nos aportan nuevos y emocionantes datos sobre la evolución y las oportunidades actuales en el ámbito de la micrologística para los comercios de productos alimenticios. Con nosotros hablaron:

Vivek Sankaran, President & CEO de la cadena de supermercados Albertsons

Curt Avallone, Chief Business Officer de Takeoff Technologies

Bill Stenger, Director Food Retail Solutions de KNAPP North America. 

Vivek Sankaran, presidente y director ejecutivo en Albertsons, aclara por qué la empresa decidió realizar dos proyectos piloto de centros de micrologística y por qué realizarán más en el futuro.

Albertsons es la segunda cadena de supermercados más grande en los Estados Unidos y el primer comerciante de comestibles a nivel nacional que está construyendo varios centros de micrologística automatizados para recoger y enviar mercancía. Los centros de micrologística de Albertsons combinan la cercanía de filiales estacionarias con el aumento significativo de la productividad de un almacén automatizado.

Albertsons, Safeway, MFC
Centro de micrologística de Albertons en el supermercado Safeway en el sur de San Francisco.

Nuestro primer proyecto piloto de centro de micrologística se puso en funcionamiento en 2018 en un supermercado Safeway en el sur de San Francisco. El proyecto fue todo un éxito y decidimos invertir en otro centro de micrologística.

Vivek Sankaran
President y CEO , Albertsons

Vivek Sankaran:

La solución es pequeña pero decisiva: compuesta por un sistema de almacenamiento automatizado con puestos de trabajo ergonómicos “mercancía a la persona”, tiene espacio en la parte trasera de una tienda de comestibles. Si entra un pedido online, los robots llevan todos los artículos hasta un empleado que los empaqueta para el envío o la recogida.

Funciona como una tienda dentro de una tienda. Las cajas de cartón con productos frescos y congelados decoran las paredes del almacén y en las estanterías se encuentra el surtido de productos secos, así como los productos no alimenticios. Un sistema OSR Shuttle™ automatizado se encarga de procesar los pedidos y se preparan para ser recogidos o enviados. Este sistema permite que el servicio online se realice de manera más rápida y precisa. Al mismo tiempo, se reduce la preparación en la tienda y el consumidor tiene a su disposición prácticamente todo el surtido.

En los puestos de trabajo Pick-it-Easy, cada preparador puede procesar hasta cuatro pedidos al mismo tiempo. Esto permite una preparación mucho más rápida que en el caso del comercio electrónico convencional, donde es necesario buscar los artículos deseados en las estanterías. Estos recorridos desaparecen.

Los artículos frescos se embalan en cajas aisladas con hielo seco o almohadillas de gel. Los artículos secos se introducen en cajas de plástico normales. Mientras que algunos artículos frescos, como fruta y verdura o alimentos selectos, se siguen preparando directamente en la filial, preparamos el máximo posible en el centro de micrologística. Los pedidos finalizados se recogen o se envían con el camión de reparto en un plazo de 2 a 4 horas. Los envíos en una hora también son posibles mediante la empresa de servicio de entrega rápida DoorDash.

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Vivek Sanakaran: 

Funcionamos como una filial normal, pero ofrecemos a nuestros clientes también un servicio de pedidos en línea. La mercancía entrante viene de los mismos almacenes y, al entrar en la filial, se registra inmediatamente para la filial o para el centro de micrologística. Por supuesto, esto no conlleva a que los transportistas tengan más entregas o rutas nuevas. Las nuevas sedes de los centros de micrologística nuevos estarán tan cerca de nuestros clientes que será posible realizar entregas en el mismo día. Para la última milla, en caso necesario, podemos recurrir a nuestros socios, opción que nos ofrece aún más flexibilidad.

La cooperación de Albertons con Takeoff y KNAPP pasa a la siguiente fase después de la integración de los dos primeros centros de micrologística. En el transcurso de este año y el siguiente abriremos una serie de nuevas sedes para poder enviar comestibles a nuestros clientes de manera más ágil en nuestras zonas claves.

Vivek Sankaran
President y CEO, Albertsons

Transformar el mundo con centros de micrologística

La aplicación de robots de Takeoff Technologies se ha incorporado recientemente a la lista del Foro Económico Mundial de las 17 ways technology could change the world by 2025. En los últimos años, Takeoff ha mantenido una exclusiva cooperación tecnológica con KNAPP. Su software middleware se une a nuestro hardware y software de robots y destaca en cuatro puntos esenciales:

  • Precisión
  • Velocidad
  • Disponibilidad
  • Rentabilidad
Takeoff Technologien eröffnet Micro-Fulfilment-Zentren
Sistema de almacenamiento y preparación OSR Shuttle™

Curt Avallone, Chief Business Officer en Takeoff, reflexiona sobre los centros de micrologística y el futuro del comercio de productos alimenticios.

Curt Avallone:

Nos encontramos en un momento histórico. La industria alimentaria se está abriendo camino hacia el futuro. Los comerciantes de comestibles que apuesten por centros de micrologística serán los primeros en conocer el éxito. Nuestros centros de micrologística implican costes de servicio muy inferiores a los de otros modelos de logística del comercio electrónico, ahorrando costes tanto al procesar los pedidos como también en la última milla. De esta manera, ahorran no solo los consumidores, sino también los socios comerciales.

Nuestros estudios demuestran que los centros de micrologística pueden aumentar la productividad hasta diez veces más gracias al alto grado de velocidad, productividad, exactitud y eficiencia.

Curt Avallone
Chief Business Officer, Takeoff

Curt Avallone:

Colaboramos con nueve de los comerciantes de comestibles más grandes del mundo. Hacen todo lo posible para ofrecer a sus clientes el mejor servicio. Mientras el volumen de ventas ha aumentado en las filiales, los pedidos en línea se han triplicado. Comparado con la preparación manual de la mercancía en la filial, nuestros centros de micrologística ayudan a reducir el tiempo total de procesamiento de un pedido. Con nuestros centros de micrologística es posible finalizar un pedido de 50 unidades en aproximadamente seis minutos, mientras que con la preparación manual se necesitaría una hora.

También los clientes ven claramente las ventajas que ofrece el comercio electrónico. No hay motivo para hacer cola en la filial y desperdiciar un tiempo tan preciado. Al fin y al cabo, se llega a la conclusión de que no hay motivo para no recibir en casa la pizza junto con otros comestibles. Pienso que las mayores posibilidades de crecimiento en la industria alimentaria resultan de la alianza de varios canales de distribución. Cuando comencé hace treinta años, la mayor parte de la comida americana venía de los supermercados. Eso se ha reducido ahora a más de la mitad, por eso debemos encontrar una manera de conectar las diferentes experiencias de compras.

Dependiendo de la ubicación, la construcción de los centros de micrologística de Takeoff requiere normalmente de un cuarto a un tercio de los gastos que se necesitarían para la obra de una nueva filial y puede comenzar a funcionar en un plazo de 12 a 16 semanas.

Curt Avallone
Chief Business Officer, Takeoff

La próxima generación de la automatización ha llegado

KNAPP y Takeoff tienen ya una experiencia de más de cuatro años en este sector y van un paso por delante de los demás competidores del mercado.  Ya hemos realizado un trabajo de base intensivo:

  • Preparación de un intenso trabajo técnico
  • Racionalización de la producción
  • Optimización de la disponibilidad continua del sistema
  • Facilitación de un centro de gestión para diferentes sedes 24/7
  • Desarrollo de cooperaciones estratégicas con proveedores

Bill Stenger, Director of Food Solutions en KNAPP North America reflexiona sobre las tecnologías inteligentes que hacen posible la micrologística.

El OSR Shuttle ™ es el componente esencial de las operaciones en el centro de micrologística. Es un sistema de almacenamiento automático dotado de un sistema de control inteligente que ofrece espacio para 7.000–10.000 cajas. Se trata de muchos pasillos largos con elevadores de alta velocidad.

Bill Stenger
Director Food Retail Solutions, KNAPP Nortth America

Bill Stenger: 

Un software inteligente busca el emplazamiento de almacenaje ideal para cada caja en el sistema: las lanzaderas almacenan y desalmacenan las cajas. Los elevadores se desplazan con una velocidad de unos 5 m/s y transportan las cajas a otros niveles verticalmente. Las cajas se transportan en un sistema de transporte hacia los puestos de trabajo “mercancía a la persona”, en los que se clasifican los comestibles para los diferentes pedidos. Cada caja contiene hasta ocho artículos diferentes con código UPC. Los artículos secos, como los artículos de papel, que requieren demasiado espacio en las cajas, se preparan manualmente en un proceso paralelo.

El reto reside en saber qué se necesita dónde. Las herramientas de análisis y el software ayudan a determinar dónde se debe almacenar qué artículo. Por ejemplo, si se conoce la cantidad exacta de un artículo, cuántos se han vendido y cuántos hay todavía disponibles. La fecha de caducidad de los artículos se comprueba todos los días para garantizar que los artículos sean frescos y reducir mermas. Las informaciones en tiempo real sobre el stock se encargan de eliminar o reducir drásticamente la mercancía de sustitución.

KNAPP Pick-it-Easy Robot
Pick-it-Easy Robot respalda en la generación más moderna del centro de micrologística.

Bill Stenger: 

La generación más novedosa de centros de micrologística trabaja con células robóticas Pick-it-Easy-Robot integradas y controladas por IA que pueden preparar pedidos durante un largo período de tiempo, aligerando así la carga de trabajo de los operarios. De esta forma, se genera un proceso de preparación con eficiencia de costes, por lo que un centro de micrologística puede ser rentable en un año. En una superficie de entre 929 y 1.115 m² se puede generar el mismo volumen de ventas que en una filial convencional.

Pero no solo se trata de utilizar robots. Se trata de que el concepto integral correcto y las tecnologías adecuadas se comuniquen e interactúen en el momento correcto. El proceso correcto en el lugar correcto. El equilibrio óptimo entre los gastos de inversión y los gastos de personal. Emplear correctamente los centros de micrologística requiere también la combinación correcta de tecnologías para, por un lado, alcanzar el máximo retorno de inversión y productividad y, por otro lado, la mejor experiencia de compras posible para los clientes.

Los comerciantes de comestibles tienen ahora la oportunidad de adquirir nuevos clientes y, al mismo tiempo, aumentar su rentabilidad en el comercio electrónico. Ahora es el momento adecuado para aprovechar esta oportunidad.

Bil Stenger
Director Food Retail Solutions, KNAPP North America

Muchas gracias por estas interesantes reflexiones sobre la micrologística y las ventajas que suponen para el comercio de productos alimenticios.

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Kathleen Spalding
Kathleen Spalding
Marketing Manager, KNAPP North America
En nuestro mundo "por encargo", los clientes preferirían recibir sus compras el día anterior. ¿De qué forma optimiza usted el funcionamiento de su almacén para satisfacer las expectativas de sus clientes? ¿Y de qué forma se sitúa usted a un paso delante de su competencia? En su blog, Kathleen le trae las tendencias más modernas en tecnología y le introduce de forma emocionante en nuevos conceptos logísticos. Así, usted siempre figurará en primer lugar en la "lista de compras" de sus clientes.

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Información adicional

Obtendrá más información sobre la micrologística en los siguientes artículos:

How to Win in Online Grocery White Paper

Micro Versus Central Fulfillment Centers — Which Strategy to Choose Blog

Micro Fulfillment in the Grocery Industry Podcast