¿Cómo recuperar la rentabilidad de las farmacias en Estados Unidos?

En Estados Unidos se cobran a las farmacias tasas directas e indirectas (tasas DIR) que fueron introducidas por los Centros de Servicios de Medicare y Medicaid (CMS, por sus siglas en inglés), autoridades reguladoras del sistema de seguro médico estatal estadounidense, para cubrir todos los costes de medicamentos de prescripción obligatoria. El cobro de estas tasas es hoy en día muy cuestionado. Por un lado, no se informa a muchas farmacias sobre el cobro que se realiza recién después de haber dispensado las recetas.

Por otro lado, las tasas directas e indirectas, según CMS, han aumentado alarmantemente entre 2010 y 2019 en 91.500 por ciento. Sí, ha leído correctamente. Incluso solo en los últimos dos años, las tasas se han más que multiplicado.

Según un informe del 2020 de Drug Channels –una página especializada en el sector farmacéutico estadounidense publicada por el Drug Channels Institute–, las tasas DIR cobradas a farmacias aumentaron de 229 millones de dólares en 2013 a aprox. 9,1 millardos de dólares en 2019.

Asociación Nacional de Cadenas de Farmacias  (NACDS, por sus siglas en inglés)

Para los adultos mayores, estas tasas significan un incremento del gasto de bolsillo por medicamentos recetados. La NACDS ve amenazada «la subsistencia de las farmacias y el acceso a los medicamentos para pacientes». La pandemia ha demostrado cuán importante es que el 90 por ciento de la población estadounidense cuente con una farmacia a una distancia de 5 a 10 kilómetros. Las altas tasas DIR ponen en riesgo este esencial servicio para la población.

Los datos obtenidos por el analista de datos de salud IQVIA entre diciembre de 2017 y diciembre de 2020 arrojan que 2.300 farmacias tuvieron que cerrar en Estados Unidos en este periodo de tiempo.

Asociación Nacional de Cadenas de Farmacias (NACDS)

Una nueva asociación de farmacias, que intenta reducir el gasto de bolsillo por medicamentos recetados y evitar el cierre de farmacias, critica igualmente el aumento de estas tasas por parte de los CMS: «Estas tasas ejercen una masiva presión innecesaria sobre los pacientes, farmacias y comunidades completas, especialmente los grupos más necesitados y menos atendidos se ven afectados. Respaldamos esta propuesta de ley sobre la reforma de las tasas DIR para reducir los costos de medicamentos para adultos mayores e insistimos en su promulgación este año».

Una asociación de farmacias exige al congreso promulgar una ley para la exoneración de las tasas DIR para pacientes y farmacias.

Hay esperanzas, pero esta reforma podría llegar demasiado tarde para algunas farmacias. Y, enfrentemos la realidad: la reforma de las tasas podría ser rechazada.

Y como si estos cobros no fueran suficiente para las farmacias, los recargos por genéricos (tasas GER) empeora la situación. Las tasas GER se han aplicado retroactivamente y en los puntos de venta. Las tasas GER y DIR pueden incluso significar pérdidas para las farmacias –dos dólares o más– si venden genéricos con receta médica.

«Estas tasas no son nada nuevo, pero agregan complejidad a esquemas de reembolso ya confusos. En 2018, algunos propietarios de farmacias recibieron facturas por cientos de miles de dólares a pagar en 14 días». — Servicios de Desarrollo de Farmacias

¿Qué pueden hacer las farmacias?

Existen empresas que ayudan a mitigar los costos de reembolso. Pero, incluso con este respaldo, las tasas DIR y GER perjudican la rentabilidad de las farmacias. En vista de esta complicada situación, las farmacias solo pueden obtener ganancias reduciendo sus costos operativos en la composición de recetas. El tipo correcto de automatización puede respaldar a las farmacias en este proceso. Existen numerosas posibilidades.

Máquinas contadoras de pastillas directamente en la farmacia pueden acelerar el proceso de conteo y reducir el tiempo de trabajo necesario para la composición de recetas. Actualmente, existen varias soluciones de conteo de pastillas en el mercado, incluyendo contadores de mesa.

El modelo «nano-fulfillment» ha llegado a Norteamérica.

Para las farmacias independientes y pequeñas cadenas con muchas filiales en zonas urbanas, la modalidad nano-fulfillment directamente en la farmacia podría ser el concepto ideal para recuperar la rentabilidad y obtener mayores índices de facturación. Mediante la tecnología de automatización nano-fulfillment con la configuración de centro y periferia, las actividades manuales propias de varias filiales cercanas se automatizan reduciendo de esta manera los costos. Ventajas adicionales para las farmacias:

  • Aumentar sus capacidades y rendimientos
  • Mejorar significativamente sus procesos farmacéuticos
  • Excluir errores humanos
  • Ahorrar personal farmacéutico
  • Almacenar más productos en menos espacio
  • Automatizar según la Ley de seguridad de la cadena de suministro de medicamentos en EE. UU. (DSCSA, por sus siglas en inglés)
  • Reducir los costos de medicamentos vencidos aplicando el principio FEFO

La tecnología nano-fulfillment genera además hasta 60 por ciento más espacio detrás del mostrador proporcionando mayores posibilidades a las farmacias:

  • Ampliación de la oferta de servicios clínicos aumentando las ganancias e influyendo positivamente en la salud de los pacientes
  • Prolongación del horario de apertura mediante dispensadores automáticos 24/7 sin aumentar el personal
  • Incremento de operaciones con el mismo personal y fortalecimiento de la competitividad frente a distribuidores en línea como Amazon

Los sistemas Apostore de KNAPP ya se implementan en toda Europa. Algunas de nuestras instalaciones disponen de terminales dispensadores 24/7 y otras de funciones de nano-fulfillment. También en Norteamérica ya se han implementado tres sistemas similares. Y otros están en procesamiento.

Recuperar la rentabilidad mediante el procesamiento central

Las farmacias con suficiente volumen de pedidos se benefician mayormente de la modalidad Mail Order Central Fill (MOCF). Los medicamentos se envían a las farmacias o directamente al cliente final. El suministro desde distintos puntos, así como el envío directo a clientes finales permite a las farmacias ahorrar costos considerablemente y, al mismo tiempo, aumentar la exactitud de preparación de medicamentos. Asimismo, este proceso es mucho más veloz que la preparación manual en las filiales.

Automated Tablet Dispenser (ATD)
El Automated Tablet Dispenser (ATD) prepara velozmente pastillas por unidad para recetas individuales.

La moderna tecnología de automatización con robótica, dispensadores automáticos de pastillas, software especializado y tecnología RFID permiten la preparación inteligente y eficiente de pastillas por unidad. Las órdenes individuales de pacientes pueden prepararse rápidamente y etiquetarse automáticamente. La permanente trazabilidad de cada medicamento queda garantizada. El sistema identifica incluso las pastillas y cápsulas rotas. Asimismo, todos los materiales que entran en contacto con los medicamentos están certificados por la Administración de Alimentos y Fármacos de EE. UU. (FDA, por sus siglas en inglés). El sistema también es apropiado para el 99 por ciento de códigos nacionales de medicamentos.

Con el empleo del modelo Mail Order Central Fill (MOCF), las farmacias y el personal técnico farmacéutico disponen de más tiempo para el asesoramiento de pacientes. Asimismo, se elimina el caos de información detrás del mostrador y durante el proceso que reina en muchas farmacias hoy en día.

Este sistema innovador de almacenaje y desalmacenaje almacena diversos artículos al menor espacio.

La centralización del suministro de medicamentos de alta rotación puede ahorrar de 9 a 10 dólares en costos de preparación frente a la preparación manual. En lugar de perder 2 dólares o más por receta debido a las tasas DIR y GER, las farmacias podrían obtener 8 dólares por preparación. Para las farmacias, esto cambia las reglas del juego.

MOCF es una solución flexible y escalable con breve periodo de amortización. El retorno de Inversión (ROI) está en función de la magnitud de las operaciones, pero por lo general es de menos de 24 meses gracias a la reducción de costos de transporte e inventario y costos de preparación, así como de más servicios generadores de ingresos.

Para farmacias con serios problemas, MOCF puede ser la solución perfecta para contrarrestar las impredecibles tasas GER y DIR. Asimismo, el procesamiento central crea un valor que supera la obtención de mayores ganancias.

  • Los farmacéuticos pueden dedicar su tiempo al asesoramiento de pacientes en lugar de contar pastillas y llenar frascos.
  • En resumen, con la solución MOCF las recetas pueden prepararse con exactitud al 100 %. Con ello se garantiza la dispensación del medicamento correcto al paciente correcto en la cantidad y dosis correctas. Este es un índice de exactitud considerablemente mayor al que puede alcanzarse en el punto de venta.
  • Además de las ventajas para las farmacias, también los pacientes se benefician directamente del procesamiento central. Estos pueden ordenar y recibir medicamentos flexiblemente y beneficiarse de las prestaciones que contribuyen a su salud.

Adaptar y rentabilizar hoy.

Cuando llega la transformación digital, esta es imparable, radical y extremadamente rápida. Ninguna farmacia está libre de ello. Con la adaptación correcta, las ventajas de la transformación digital son enormes: aumento de facturación, reducción de costos operativos e inventarios optimizados. Si no se implementa correctamente significa pérdida de tiempo, dinero y clientes.

El instituto de investigación Global Center for Digital Business Transformation enfatiza: «En el mundo actual existen dos opciones: o navegamos hacia un nuevo futuro digital o nos hundimos en el cambio exponencial de la competitividad». La digitalización modifica ya hoy en día el sector farmacéutico y hace imperativo elegir correctamente una solución de automatización. Antes de que sea tarde.

Las farmacias tienen la oportunidad única de enfrentar los retos de hoy y mañana con la tecnología de automatización de la próxima generación. Hoy es el momento que capitalizar esta oportunidad digitalizando los procesos en sus farmacias y maximizando su potencial de crecimiento.

4 minutos de lectura
Kathleen Spalding
Marketing Manager, KNAPP North America
En nuestro mundo "por encargo", los clientes preferirían recibir sus compras el día anterior. ¿De qué forma optimiza usted el funcionamiento de su almacén para satisfacer las expectativas de sus clientes? ¿Y de qué forma se sitúa usted a un paso delante de su competencia? En su blog, Kathleen le trae las tendencias más modernas en tecnología y le introduce de forma emocionante en nuevos conceptos logísticos. Así, usted siempre figurará en primer lugar en la "lista de compras" de sus clientes.

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