Automatización en el sector electrónico: facetas de la flexibilidad en Allied Electronics

Cuando Allied Electronics & Automation decidió expandir su unidad de negocio estadounidense en Fort Worth, Texas, la empresa electrónica ya se había propuesto muchos objetivos. El objetivo primordial fue llevar el centro de distribución existente al más alto nivel técnico acorde con su rol de proveedor líder de artículos electrónicos. Para ello, la empresa tuvo que realizar verdaderos esfuerzos en muchos aspectos. En la sede de Fort Worth, Allied Electronics apuesta por tecnologías inteligentes para la automatización y la digitalización.

OSR Shuttle Evo
35 puestos de trabajo "mercancía a la persona"
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Una trayectoria exitosa requiere automatización

Como parte integrante de Electrocomponents, una empresa mayorista global de artículos electrónicos con un valor de € 2,5 millardos y más de 500 proveedores de marcas, Allied abastece al mercado norteamericano. El equipo conformado por 800 empleados en Fort Worth ofrece distintas opciones de servicio para satisfacer todos los deseos del amplio círculo de clientes. En su página web www.thinkallied.com, la empresa vende más de 3 millones de artículos, un paraíso para su clientela familiarizada con la técnica. Funciones de búsqueda ampliadas, asesoramiento especializado y un buscador visual de productos permiten al cliente encontrar productos de todos los sectores comerciales y áreas de comercio electrónico.

El canal en línea de Allieds y sus posibilidades de crecimiento tienen la absoluta prioridad. Scott Jayes, VP Business Operations de Allied, lo resume: «Nuestro canal en línea ofrece a nuestros clientes una amplia visión. El cliente dispone de una gran selección de productos e información especializada y puede comparar distintos proveedores y sus soluciones.»

Según Scott Jayes, Allied ha continuado creciendo desde entonces: «Casi el 40 % de nuestro negocio se realiza a través de nuestro canal en línea y contamos con que esto crecerá en los próximos cuatro años al 60 %.» A ello se suman los planes de duplicar los artículos de 200.000 a 400.000 y crear emplazamientos de almacenaje para 600.000 artículos. Todos estos planes se llevaron a cabo y la empresa pudo al mismo tiempo mantener su prestigio y ofrecer un servicio de primera clase a sus clientes.

Sistema de clasificación en bolsas para el procesamiento y secuenciación eficientes
Un sistema de clasificación en bolsas aumenta la eficacia en Allied Electronics

La eficiente solución mercancía a la persona en combinación con un sistema de clasificación en bolsas para

Allied y KNAPP mantienen desde hace años una estrecha relación comercial. Esta se inició hace más de 10 años cuando ambas empresas trabajaron intensamente en un primer proyecto logístico. El antiguo centro de distribución de 27.870 m2 se puso en marcha en 2007 con uno de los primeros sistemas OSR Shuttle.

Para alcanzar sus objetivos actuales, el equipo tuvo que ampliar el almacén en más 18.500 m2 para alcanzar un total de casi 47.000 m2. El componente principal es un OSR Shuttle Evo que, con una alta densidad de almacenaje y secuenciación, abastece a una red de 35 puestos de trabajo mercancía a la persona.

La eficiente solución mercancía a la persona se desarrolló en combinación con un sistema de clasificación en bolsas para el procesamiento y secuenciación veloces de pedidos de varias líneas desde la preparación de pedidos hasta el embalaje automatizado. En suma, 75 % de los pedidos entrantes se preparan, embalan y expiden el mismo día con el fin de cumplir con calendarios de fechas de entrega de clientes. Los pedidos restantes no comprenden artículos en stock.

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Digitalización y plataforma de software

La ampliación con los sistemas de gestión y control de almacén KiSoft WMS y WCS fue un componente esencial de la estrategia de automatización. El objetivo de esta estrategia fue simplificar o eliminar completamente procesos y reducir actividades monótonas y recurrentes mediante la automatización. Así, los empleados disponen ahora de más tiempo para dedicarse a los servicios de valor añadido que representan la ventaja competitiva para Allied.

La actualización de la plataforma de software existente a KiSoft WMS y WCS se llevó a cabo con ayuda de un plan de integración simplificado. La interfaz de usuario sencilla y coherente facilitó además la formación del personal y permitió una planificación eficiente de los pedidos.

Lo que aprendimos sobre resiliencia

Cuando en marzo del año anterior el proyecto se acercaba a su fin, el equipo de Allied y KNAPP fue consciente que, debido al inicio de la pandemia, tenía que enfrentar un reto de mayores dimensiones. Los jefes de proyecto, técnicos y equipos de instalación debieron trabajar mano a mano, improvisar en parte y elaborar un nuevo plan, con lo cual nadie contaba al inicio del proyecto. El proyecto no podía cancelarse puesto que muchos clientes de Allied son empresas relevantes para el sistema, entre ellos hospitales, organizaciones de salud y fabricantes de comestibles. Todos estos clientes requerían productos esenciales y componentes electrónicos que suministra el equipo Allied.

Cuando la COVID-19 impactó en la economía estadounidense, el proyecto, con la puesta en marcha del centro de distribución planificada para abril de 2020, se había adelantado dos meses en el calendario de fechas. Después de haber ponderado todas las alternativas y consecuencias posibles, el equipo decidió continuar con el proyecto.

Definitivamente, hemos aprendido muchos sobre resiliencia y de lo que somos capaces en tiempos difíciles.

Scott Jayes
VP Business Operations, Allied Electronics

Esfuerzo, trabajo en equipo y creatividad

Scott Jayes, VP Business Operations, y Chris Hewerdine, Director of Operational Improvement, valoran la visión de futuro de la empresa matriz RS Components, gracias a la cual pudieron transmitirse a todo el grupo informaciones estratégicamente importantes. Las noticias sobre el virus y su rápida propagación aparecieron por primera vez a fines de 2019 en almacenes de Allied en China, seguidas de informes de instalaciones en Italia.

«Al principio, la gente pensaba que exagerábamos con nuestras medidas para la pandemia, pero estas pronto demostraron ser muy útiles. Las experiencias obtenidas de ello hoy forman parte de nuestra gestión de proyectos», aclara Jayes. Las medidas se establecieron rápidamente para todas las instalaciones, entre ellas, las mascarillas, la medición de fiebre y otras medidas de seguridad. «En cuanto a las pruebas tuvimos que ser creativos y también posibilitar el trabajo desde casa», agrega.

Finalmente, todo dependía de los trabajadores. Para Jayes y Chris Hewerdine no es menos importante atribuir a Fred Martin, jefe de proyecto de KNAPP, el cumplimiento de los servicios acordados por parte del equipo bajo estas difíciles circunstancias. Podría creerse que trabajaba para Allied, afirma Hewerdine sobre Martin. Igualmente, un equipo de técnicos de software de KNAPP, en un punto crítico del proyecto, decidió poco antes de su partida quedarse en la instalación para que el proyecto pueda ser finalizado. Y todo ello en un momento en el que se prohibieron los viajes. Es poco probable que otro equipo de técnicos de software hubiese podido viajar a la instalación.

OSR Shuttle™ Evo abastece a una red de 35 puestos de trabajo mercancía a la persona.
OSR Shuttle™ Evo abastece a una red de 35 puestos de trabajo «mercancía a la persona».

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