Une histoire d’innovation

Publié le dans Entreprise, Sites, Technologie
Temps de lecture 08:00 minutes

Nous sommes aujourd’hui une entreprise technologique leader avec des sites sur tous les continents habités. Mais comment tout cela a-t-il commencé ? Très modestement, comme presque personne ne le soupçonnerait.

Né le 9 octobre 1907 à Maribor en Slovénie, je étudie le génie mécanique à l’Université technique de Graz.  J’obtiens la licence commerciale pour le transport automobile de charges en 1930 et livre de la marchandise avec mon propre camion dans toute la Styrie. En décembre de la même année, je commence à travailler en tant qu’électrotechnicien au sein de la compagnie électrique styrienne. En 1952, j’aménage un petit atelier dans le sous-sol de mon domicile privé à Graz et  crée une entreprise individuelle avec deux employés.

Günter Knapp
Günter Knapp
Fondateur de l’entreprise

Le développement de premières machines

Ce technicien connu comme pionnier et pour son esprit innovateur commence par bricoler ses propres projets. La première année, assisté par ses deux employés, tous deux serruriers de métier, il travaille au développement de brûleurs à fioul conformes aux exigences du fioul autrichien. La plupart des brûleurs à fioul utilisés à l’époque en Autriche venaient des États-Unis et étaient par conséquent adaptés à la consistance du fioul américain. Comme en Autriche le fioul en usage était de consistance plus épaisse, Günter Knapp construit un brûleur à fioul équipé de gicleurs plus grands. Le fioul préchauffé était aspiré avec un volume d’air par des pompes spéciales, ce qui formait une émulsion qui pouvait être pulvérisée facilement à une faible pression. Pour ce produit, Günter Knapp dépose son premier brevet.

En plus des brûleurs à fioul, comme par exemple pour une centrale électrique au fioul de la société Steweag près de Frohnleiten, l’entreprise construit également des réservoirs et des pompes à fioul. Günter Knapp et ses employés effectuent aussi des travaux de maintenance et de réparation pour différents types de machines comme des machines de boulangerie ou des installations de chauffage central.

Krapfenfüller
In dieser Zeit entstanden auch die berühmte Krapfenfüllmaschine, eine Bestäubungsanlage für Firn-Zuckerl sowie Milchpumpen zur Abfüllung von Milch in Kannen.

Le lancement dans la technique de convoyage

En quête d’un site plus grand, Günter Knapp en trouve un à Graz-Waltendorf en 1960. Le nouveau site se compose d’une grande halle de 12 x 12 m et d’un bureau. C’est là qu’il développe le premier automate de prélèvement qui devait faciliter et accélérer le prélèvement d’articles pharmaceutiques dans les entrepôts des grossistes. Günter Knapp est cependant en avance sur son temps à l’époque et ne réussit pas encore à convaincre de cette innovation le comité des pharmaciens à qui il présente son automate mesurant deux mètres de long. Mais Günter Knapp n’abandonne pas pour autant. L’entreprise se met à construire des paternosters, des monte-charges, des plates-formes élévatrices et des convoyeurs à bande. Ces appareils disposent déjà de pilotages électromécaniques ou électromagnétiques.

Zentralbandsystem Herba Wien

Une des premières commandes vient du grossiste en produits pharmaceutiques Herba à Graz. Cette collaboration subsiste jusqu’à ce jour.

Zentralbandsystem Herba Wien

Tous les sites autrichiens d’Herba ont été modernisés ces dernières années et étendus avec une technologie KNAPP innovante.

1964 Lastenaufzug Stiefelkönig Graz

KNAPP réalise des monte-charges et des convoyeurs à bande pour Stiefelkönig, la boulangerie Sorger et le fabricant de batteries automobiles Bosch.

Pour Kastner & Öhler, Günter Knapp construit un grand paternoster qui relie l’entrepôt du sous-sol à tous les étages. À l’époque aussi le service client joue un rôle important. La maintenance et la réparation de machines et d’installations de chauffage assurent la charge de travail de l’entreprise désormais composée de sept employés.

1980-Luftaufnahme-Standort-St.-Peter
La situation favorable des commandes fait augmenter le nombre d’employés, ce qui nécessite à nouveau un changement de site en 1970. Le nouveau siège social de l’entreprise était à Graz, au numéro 159 de la St. Peter-Hauptstraße, avant de passer à l’emplacement actuel.

En raison de sa bonne réputation en tant que constructeur d’installations pour les entreprises pharmaceutiques Herba et Chemosan, nous recevons notre première commande de l’étranger en 1972. Les grossistes en produits pharmaceutiques allemands Dr. Krey & Vigener signent un contrat pour l’installation d’un système de convoyage et d’un paternoser double à Düsseldorf et Krefeld. Le marché pharmaceutique allemand est en plein essor et les premières installations de systèmes de convoyage KNAPP s’avèrent être d’excellents projets de référence. Des commandes d’autres grossistes de produits pharmaceutiques venant de toute l’Allemagne suivent.

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1972_HESTAG_Arzneiwarengroßhandlung
Nous réalisons de nombreuses installations dans les années 70, aussi bien dans le secteur pharmaceutique, comme par exemple pour le grossiste en marchandises médicales HESTAG à Vienne, aujourd’hui la société Phoenix Pharmahandel GmbH, ainsi que dans d’autres secteurs.

Le focus sur la recherche & le développement

Günter Knapp reconnaît la nécessité de se spécialiser, raison pour laquelle il attache beaucoup d’importance à la recherche et au développement. Comme la livraison rapide d’articles dans le commerce de gros des produits pharmaceutiques prend de plus en plus d’ampleur, on voit dans l’électronique d’énormes possibilités d’amélioration. La première installation d’ordinateurs réussie a lieu dès 1978. Des unités de microprocesseurs équipent les différentes stations du système de convoyage et prennent en charge le pilotage des conteneurs dans lesquels sont déposés les articles souhaités au niveau des stations de prélèvement. Ainsi est posé le premier jalon de la haute précision pour l’éjection des conteneurs ainsi que pour un traitement rapide des commandes.

Notre entreprise s’appelle à l’époque KNAPP-Fördertechnik (KNAPP-Systèmes de convoyage) et se porte à merveille notamment grâce aux commandes de l’étranger. L’exportation d’une technologie de haut rang est déjà alors un facteur de réussite décisif. Le nombre de collaborateurs passe de 15 à 74 personnes entre 1973 et 1980. En 1979, Günter Knapp inaugure la première cantine pour ses employés.

L’ère de l’intralogistique moderne

Les années 80 sont caractérisées par une forte croissance. Le développement se concentre sur les premières installations de systèmes de convoyage pilotées par ordinateur et les premiers systèmes de prélèvement. La première pierre pour le siège à Hart bei Graz est posée.

1996-Luftaufnahme der KNAPP AG
En raison de l’expansion prévue de l’entreprise, Günter Knapp décide en 1980 d’acheter un terrain à Hart bei Graz sur lequel une grande halle de production de 1 000 m2 et un bâtiment de bureaux de 400 m2 sont construits. En novembre, le moment est venu de s’installer sur le nouveau site au 5-7 de la Günter-Knapp-Straße.
  • Prélèvement automatique: On se concentre depuis les années 70 sur le développement d’un automate de prélèvement pour simplifier la préparation des commandes dans de grands entrepôts pharmaceutiques. Peu de temps après le changement de site, le premier automate est présenté avec lequel des microprocesseurs au niveau des éjecteurs des goulottes acheminent les articles souhaités sur un convoyeur à bande qui remplit ensuite le conteneur avec ces articles.
  • Technique de convoyage : À cette époque, la technique de convoyage vise principalement à améliorer l’électronique. Les ventes en Allemagne prospèrent et l’attention se concentre de plus en plus sur le marché paneuropéen. L’exportation prend de plus en plus d’importance, tandis que l’importance du marché autrichien continue de décliner. À la fin des années 80, KNAPP, avec sa centaine d’employés, dispose déjà d’une quote-part d’exportation de 90 %.

À la fin des années 80, une nouvelle organisation est nécessaire en raison des nombreux grands contrats. Le département électronique est divisé en hardware, logiciel et développement. Les employés responsables de la construction des installations deviennent chefs de projets avec un éventail de tâches plus grand. De nouveaux marchés comme la Scandinavie, l’Espagne, le Portugal et l’Amérique du Sud s’ajoutent à l’Italie, la France, la Belgique et les Pays-Bas. L’automate de prélèvement est adapté à d’autres secteurs comme le textile, les produits cosmétiques et les livres.

La stratégie consiste à étendre la gamme de produits existante et de réduire la dépendance vis-à-vis du secteur pharmaceutique.

Innovation et Expansion

À partir des années 90, l’innovation et l’expansion amènent le groupe KNAPP à faire partie des World’s Top-20 Material Handling Supplier. L’entrée sur le marché états-unien a lieu en 1989. Nous renforçons nos compétences en matière de logiciels avec l’acquisition des sociétés Logim et Syslog. La superficie du site de Graz est doublée en 2001 et nous employons déjà 1 000 collaborateurs l’année suivante.

Richter-Pharma-OSR-Shuttle
Avec le lancement du premier système de transtockeurs au monde en 2002, nous faisons une avancée novatrice qui modifie durablement l’ensemble de l’intralogistique. Grâce à notre travail pionnier dans les domaines des systèmes de transtockeurs et de la technologie du produit-vers-l’homme, nous acquérons un avantage concurrentiel décisif sur le marché mondial dont nous continuons à profiter aujourd’hui encore, malgré les nombreux systèmes concurrents qui sont à présent sur le marché. Le premier système OSR Shuttle™ est aujourd’hui toujours utilisé chez Richter Pharma à Wels (Autriche).

Fondation du groupe KNAPP AG

Avec la fondation du groupe KNAPP AG en 2007 qui est responsable du pilotage stratégique, nous nous équipons pour une croissance dynamique continue. La décision est prise au début de l’année 2008 de construire le nouveau siège social et centre de développement au siège à Hart bei Graz. Avec la reprise de l’entreprise de logistique scandinave MOVING (aujourd’hui : KNAPP AB), nous disposons désormais aussi de sites en Suède, au Danemark et en Norvège. Les activités de développement se concentrent sur un système de gestion de l’entrepôt basé sur la création de lots qui influencerait de manière déterminante la logistique de distribution.

Même en 2009, année marquée par la crise économique, nous gagnons de nouvelles parts de marché. Alors que le marché global connaît un déclin important, les marchés futurs en Amérique latine et en Europe de l’Est sont en plein essor. Nous créons des filiales de service client en Afrique du Sud et en Suisse.

Dürkopp Fördertechnik rejoint le groupe KNAPP

En juillet 2010, nous faisons un pas important vers l’expansion : nous acquérons la société Dürkopp Fördertechnik GmbH. La reprise représente un élargissement des compétences important du point de vue stratégique puisqu’elle intègre des technologies clés du secteur de la mode dans le groupe.

L’année 2010 est marquée par des accomplissements remarquables. Le plus grand centre de distribution pour les produits cosmétiques est mis en service chez AVON au Brésil, Hermes Fulfilment installe le plus grand système OSR Shuttle™ au monde pour le traitement des retours du groupe Otto Versand.

2011 Luftaufnahme KNAPP AG
À l’automne 2010, nous inaugurons le nouveau siège social et centre de développement à Hart bei Graz. Le bâtiment à basse consommation énergétique est l’expression architecturale de l’orientation de l’entreprise vers l’avenir et le développement durable.

 

  • La société YLOG Industry Solutions (aujourd’hui : KNAPP Industry Solutions) est fondée en 2013. Grâce à un système de transtockeurs particulièrement flexible, nous étendons notre champ d’action aux secteurs de l’industrie et de la production.
  • En 2014, nous prenons une participation dans le groupe KHT-Apostore. KHT est spécialisé dans les appareils de mesure et la saisie de données maîtresses, Apostore dans l’automatisation dans les pharmacies.
  • Nous entrons dans une nouvelle ère de l’automatisation avec de nouvelles innovations en matière de transtockeurs, de postes de travail, de logiciels et de services sur mesure. Ceci donne naissance à deux autres entreprises innovantes au sein du groupe KNAPP, à savoir ivii GmbH, spécialisée dans la technologie de reconnaissance d’image, et redPILOT avec un logiciel éponyme destiné à optimiser l’exploitation de l’entrepôt.

Une forte croissance jusqu’à aujourd’hui

La société KNAPP a connu une forte croissance depuis sa fondation et compte 5 000 employés au niveau mondial. En plus d’un nouveau bâtiment de bureaux et de nouvelles halles de production au siège de l’entreprise à Hart bei Graz, les sites autrichiens à Leoben et Dobl ont été étendus l’an passé et le nouveau siège aux États-Unis a été ouvert il y peu.

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Margit Wögerer
Margit Wögerer
Brand Communications
Healthcare Solutions
Margit s’occupe dans notre blog des sujets ayant trait au secteur Healthcare. Avec ses histoires et ses interviews, elle vous fait découvrir le monde passionnant des solutions logistiques intelligentes pour la santé, allant de la production au patient, en passant par la distribution.

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Informations complémentaires

Sources : Gewerbeamt Graz (Centre de Formalités des Entreprises de Graz), Mémoire sur le développement historique et l’activité de l’entreprise de l’ingénieur Günter Knapp GesmbH & Co. KG